Bewilder

Bewilder

Bewilder duidt op het woord ‘wildernis’, een toestand waar zanger Maurits Westerik zo’n twee jaar geleden in verkeert. Hij heeft bergen ideeën en stapels liedjes. Vrienden aan wie hij het laat horen, stellen direct voor om er als band mee aan de slag te gaan. De band vertrekt naar Excelsior’s buitenverblijf op Vlieland, waar de band met producer Henk Jonkers (Hallo Venray) eerst demo’s opneemt en later werkt aan een volledig album. Bewilder de band. Dear Island de plaat.

Dear Island staat vol onverwachte wendingen, je weet vooraf nooit hoe het afloopt. Dat past ook goed bij de Twin Peaks tic die alle bandleden met elkaar delen, en die zich muzikaal uit bij de soms zacht glooiende synthesizerpartijen van Arjen de Bock. Alsof soundtrack componist Angelo Badalamenti mee gluurt over zijn schouders. De andere bandleden, drummer Bram Hakkens, bassist Jeroen Overman en gitarist Arjan Kamphuis voegen de elementen swing en rock toe aan de intrigerende spanningsboog.

Bewilder songs zijn van een groovy, meeslepende indie snit. Voor het countryachtige She Keeps on Talking slaan ze een rustig duinweggetje in. De liedjes eindigen nooit zoals ze zijn begonnen. ‘Ze zijn zo onheilspellend als de eerste slok van je favoriete cocktail. Het voelt vertrouwd, maar het loopt alleen net even anders af,’ licht Westerik toe. ‘Tot op heden hebben we nog niet één optreden hetzelfde gedaan.’ Het blijft altijd enerverend. En anders zorgt producer Jonkers daar wel voor. Voor de folky prachtballad So It Goes stuurt hij Westerik de studio uit, om het nummer in te zingen in een andere ruimte om aldus oogcontact met de band te vermijden. Dat zorgt hoorbaar voor extra opwinding. Een keer, op de track Tied Up, speelt hij zelfs de bas. De vaste bassist kan er niet mee zitten, want op dat moment kent hij het nog onvoldoende. Om het te kunnen, spelen, moet je weten hoe het afloopt, en dat weet je dus nooit bij Bewilder. Van die dingen!

De muziek van Bewilder laat zich ook mooi in beelden vangen. In 2014 wordt de op een funky gitaarriff gebouwde track Safe al losgelaten op het publiek als krachtige achtergrondmuziek bij een korte documentaire over het duurzame transport over zee naar het Into The Great Wide Open festival op Vlieland. In maart van 2015 is daar ineens de sfeervolle video bij So It Goes, gevolgd door een door Westerik zelf geschoten video bij Carry On, Carry On in juni 2015.

In het verleden behaalde resultaten bieden wel degelijk een garantie voor de toekomst. Zeker als dat vooruitzicht ligt in Bewilder, een nieuwe band met bekende gezichten. Afzonderlijk van elkaar maakten ze de afgelopen jaren al vele kilometers. Maar goed, we kijken naar voren. Op 28 augustus is Dear Island op Excelsior Recordings uitgekomen en doopte Bewilder het album, toepasselijk genoeg, op Into The Great Wide Open op Vlieland. Dear Island komt hoog binnen in de Album Top 100, op nummer 1 zelfs in de Vinyl Top 50. Ook wordt Bewilder veel gedraaid op Radio 2 en 3FM en krijgt het album bijzonder goede kritieken. We sluiten af met Gijsbert Kamer van Volkskrant: ‘Het is lang geleden dat er in Nederland zo’n sterkte, gevarieerde rockplaat is uitgekomen als Dear Island.’

LINE UP: 
Maurits Westerik: zang, gitaar
Arjan Kamphuis: gitaar
Bram Hakkens: drums, zang
Jeroen Overman: bas
Arjen De Bock: toetsen, zang

BEWILDER QUOTES
Gijsbert Kamer (Volkskrant) **** ‘Het is lang geleden dat er in Nederland zo’n sterkte, gevarieerde rockplaat is uitgekomen als Dear Island.’

Atze de Vrieze (3voor12) album van de week ‘Het was indrukwekkend om te zien hoe soepel Maurits Westerik op het podium stond, vorige week op Into The Great Wide Open. De transformatie is volmaakt met Dear Island. Regelmatig word je op het verkeerde been gezet, als nummers rustig beginnen en ineens opbloeien, of juist andersom.’

Luc van Gaans (Platomania) 8 van 10 ‘Ons kikkerlandje is weer een hele goede band rijker. En het meesterlijke geproduceerde debuutalbum Dear Island smaakt naar heel veel meer.’

Amanda Kuyper (NRC) ‘Bewilder is de muzieksensatie van dit moment!’

Frank Straver (Trouw) **** ‘Westerik schikt een muzikaal boeket met plek voor zoetgeurende rozen, stekelige distels ('Got it Made') en werkelijk alles ertussenin. Het geheel is kleurrijk en weelderig. Een keur aan invloeden is terug te horen... en het verveelt geen moment. De jongens van Bewilder halen het beste in elkaar naar boven op deze ongelofelijk afwisselende plaat, zonder - en dat is knap - eenheid te ontberen.’

Edwin Hofman (Written in Music) **** ‘Dear Island is een prima gevarieerde plaat geworden vol kwaliteitspop/rock met hier en daar wat verrassende passages. Na de twee leuke openingssongs volgt een sterke reeks tracks die de plaat verder kleuren.’

Joey Vriend (In De Ban van NL) ***** ‘“Dear Island” van Bewilder is echt een groeiplaat die meerdere draaibeurten nodig heeft om al haar geheimen prijs te geven. Groovend en met een melodie die doet denken aan Daryll-Ann en Johan, grootheden wiens plaats Bewilder met het album “Dear Island” met een gerust hart kan innemen.’

Amanda Kuyper (NRC) Bewilder is de muzieksensatie van dit moment!

Peter Bruyn (Lust For Life) *** ‘Dear Island kan gerust worden aangeprezen als universele pop’

Naar boven